L’un des plus importants sites de fouilles archéologiques au pays est ouvert au public




Pointe-à-Callière, cité d’archéologie et d’histoire de Montréal, donne accès à l’un des plus importants sites archéologiques au pays afin de lever le voile sur une période majeure de l’histoire de la ville : Montréal, capitale de la province du Canada, communément appelé Canada-Uni (1844-1849).

Du 18 juillet jusqu’à la fin octobre 2017, des fouilles archéologiques de même qu’une exposition en plein air se tiennent au coeur des vestiges du Parlement de Montréal toujours enfouis sous terre dans le Vieux-Montréal. Les visiteurs pourront ainsi, en un seul lieu, mesurer l’importance historique du site archéologique, déambuler dans le plus grand site de fouilles à Montréal, observer des archéologues en action, découvrir une exposition en plein air, et prendre part à des visites guidées enrichissantes. Les fouilles archéologiques du site du parlement du Canada-Uni sont rendues possibles grâce au soutien financier de la Ville de Montréal.

Montréal, capitale et lieu de naissance du Canada moderne
Peu de gens savent que Montréal a été la capitale du pays à compter de 1844. À cette époque, Montréal joue déjà un rôle essentiel sur le plan économique, politique et social. La ville est la métropole du Canada-Uni, le centre financier du pays. C’est aussi une plaque tournante du commerce grâce à son port international. On y trouve à la fois des citoyens anglophones et francophones. Après plusieurs débats, les parlementaires demandent de faire de Montréal la capitale, un choix réservé à la reine d’Angleterre dans l’Acte d’UnionCe sera chose faite et les députés siègeront dans l’ancien Marché Sainte-Anne converti en Parlement de 1844 jusqu’en 1849.

La plus grande campagne de fouilles archéologiques accessibles au grand public
Situés dans ce qui est aujourd’hui appelé le Vieux-Montréal, le Parlement de Montréal et ses vestiges se trouvent sous un ancien stationnement municipal, place D’Youville Ouest, entre les rues McGill et Saint-Pierre. Cette campagne de fouilles archéologiques, réalisée par Pointe-à-Callière et les archéologues de la firme Ethnoscop, a pour but de documenter le site, de vérifier l’état de conservation des vestiges, et de planifier un programme de mise en valeur. Cette campagne s’ajoute à celles réalisées par Pointe-à-Callière de 2010 à 2013 pendant lesquelles des centaines de milliers d’artefacts et d’écofacts ont été mis au jour. Pendant ces fouilles, environ 25 % du site a pu être exploré.

Une exposition en plein air
En plus des fouilles archéologiques, Pointe-à-Callière présente une exposition en plein air intitulée Montréal, capitale du Canada  Un Parlement sous vos pieds. Les visiteurs déambulent au coeur des fouilles archéologiques et dans l’exposition tout en observant les archéologues en pleine action! Des panneaux explicatifs ainsi qu’une ligne de temps dévoilent les acteurs en présence et les enjeux politiques qui ont cours pendant cette période historique majeure de la vie démocratique canadienne. On explique les fouilles et on présente le projet de mise en valeur de ce site, partie intégrante de la Cité d’archéologie et d’histoire de Montréal conçue par Pointe-à-Callière.

Des visites guidées enrichissantes
Des visites gratuites sont offertes par les guides de Pointe-à-Callière, jusqu’au 24 septembre toutes les 30 minutes, du mercredi au dimanche, de 12 h 30 à 16 h 30. À noter que des visites autonomes peuvent aussi s’effectuer en dehors de ces périodes, jusqu’à la fin de la campagne de fouilles, en octobre.

Source: Pointe-à-Callière Musée d’archéologie et d’histoire de Montréal .
Image:  © Pointe-à-Callière, Caroline Bergeron.

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